Relatos exactos

En 2014 se editaron en España 56.030 libros (eso dice aquí el Instituto Nacional de Estadística). Dan para más de un fin de semana, pero es la cantidad más baja de este siglo XXI (hasta ahora). Dos buenos amigos míos han encontrado ese número insuficiente y han parido un libro, en el que me han dejado poner también mi nombre.

La lengua de las matemáticas y otros relatos exactos
F. Álvarez, Ó. Martín y C. Pareja
Editorial Catarata
Colección Redescubre
128 páginas
Portada de La lengua de las matemáticas y otros relatos exactos

El tema y el estilo del libro son parecidos a los de este blog. El libro es mejor, porque mis amigos son mejores escritores que yo; pero si este blog no te atrae nada, no hace falta que lo intentes con el libro. El texto de la contraportada de una idea clara del contenido:

El lector conoce, sin duda, que en el Egipto faraónico de los ptolomeos, Eratóstenes halló la longitud de la circunferencia de la Tierra, asomándose a un pozo que reflejaba los rayos del Sol. Pero quizá le sorprenda saber que, de todo el antiguo mundo occidental, solo allí podía hacerse ese descubrimiento. Otra historia mil veces repetida cuenta que Tales de Mileto, con la sola ayuda de un palo, pudo determinar la altura de la Gran Pirámide, pero un poco de astronomía plantea hoy serias dudas sobre la versión popular. En esta obra se recogen muchas historias antiguas, porque es probable que la invención de las matemáticas —pues invención fue— viniese impulsada en su origen por el deseo de medir el mundo. No en vano Aristarco, utilizando sus eclipses como una regla graduada, fue capaz de decir a sus coetáneos cuán lejos estaba el Sol y cuán cerca la Luna. Así, de la mano de personajes como Tales de Mileto, Eratóstenes, Al-Juarismi, Arquímedes, Bach y Beethoven, este libro nos pasea por estos y otros relatos —relatos exactos, al decir de los autores— para desvelarnos la belleza de las matemáticas.

La editorial Catarata ha sido tan amable de permitirnos publicar aquí el material introductorio y el primer capítulo. Pinchando aquí puedes descargarte un PDF con las primeras páginas del libro, los datos legales, el índice y el introito (¿y eso qué es?). Dentro de unos días te dejaré el primer capítulo, La lengua de las matemáticas. (Aquí está ya.)

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